COMING OF AGE

R: Teboho Edkins – Südafrika/Deutschland/Lesotho 2015 – 63 Min.
Schneestreifen erstrecken sich über endlos weite Berge im Süden Afrikas. Hier bringt der 15-jährige Retabile eine Schafherde durch den Winter. Die Tiere sind der ganze Besitz seiner Familie, er trägt für sie die Verantwortung. Retabile ist einer von vier Teenagern in dem abgelegenen Bergdorf Lesothos, deren Leben COMING OF AGE über zwei Jahre begleitet. Sie sind jung und zugleich erwachsen. Früh entscheidet sich, welche Türen sich öffnen und welche für immer verschlossen bleiben. Wer jetzt die Dorfschule beendet, um bei der Schafzucht zu helfen, wird nie mehr etwas anderes tun. Und wer jetzt den Ort verlässt und eine höhere Schule besucht, wird vielleicht nie mehr richtig zurückkehren. Auf dem Spiel stehen enge Freundschaften, familiäre Verpflichtungen und traditionelle Wurzeln. In eindrucksvollen Bildern offenbart der Film auch den Reiz dieser kargen Gegend und eines nur scheinbar einfachen Lebens. Retabiles Weg steht fest: Ein altes Ritual macht ihn zu einem Mann aus den Bergen. (Berlinale)